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William Kingdon Clifford


William Kingdon Clifford, un matemático y filósofo inglés, nació en la ciudad de Exeter el 4 de mayo de 1845. Murió a una edad de 33 años el 3 de marzo de 1879 en la Región Autónoma de Madeira. Además de ser matemático, era gimnasta, escritor de cuentos infantiles (como el La gente pequeña) y reconocido declamador, ganando varios premios.

El nombre de él son las álgebras de Clifford, que son álgebras asociativas de importancia en matemáticas, en particular en forma cuadrática y teoría y física de grupos ortogonales.

Basado en el trabajo de Hermann Grassmann, introdujo lo que ahora se llama álgebra geométrica, un caso especial de álgebra de Clifford, con aplicaciones significativas en física matemática, geometría y computación. Las operaciones de álgebra geométrica tienen el efecto de reflejar, rotar, traducir y mapear objetos geométricos modelados a nuevas posiciones.

Clifford comenzó su carrera a los 15 años en el King's College de Londres y más tarde en el Trinity College (1863) en Cambridge, donde siempre se destacó en matemáticas, clásicos, literatura inglesa y gimnasia. Fue elegido compañero en Trinity en 1868 y dos años después fue a Sicilia para observar un eclipse, un viaje en el que escapó por poco de la muerte en un accidente.

Escribió el artículo Sobre la teoría espacial de la materia (1870) sobre geometría no euclidiana, en la que demostró que la energía y la materia eran simplemente diferentes tipos de curvas en el espacio. Este trabajo fue importante para la elaboración de la teoría de la relatividad por Albert Eintein. Se convirtió en profesor de matemática aplicada y mecánica en el University College de Londres (1871).

En 1874, fue elegido miembro de la Royal Society (Compañero de la Royal Society), un título honorífico otorgado a científicos notables. En 1876 su salud comenzó a empeorar y al año siguiente viajaba por países mediterráneos, investigando y escribiendo memorias.

Se derrumbó, probablemente debido al exceso de trabajo porque enseñó y administró durante el día y escribió por la noche. Incluso continuó sus actividades durante otros 18 meses, pero su salud no mejoró. Ella fue a Madeira para intentar recuperarse, pero murió de tuberculosis después de unos meses, dejando a una viuda con dos hijos.

Clifford fue el primero en sugerir que la gravitación podría ser una manifestación de una geometría subyacente. Once días después, Albert Einstein continuaría desarrollando la teoría geométrica de la gravedad sugerida por Clifford nueve años antes. Clifford y su esposa están enterrados en el cementerio Highgate de Londres, al norte de la tumba de Karl Marx, y cerca de las tumbas de George Eliot y Herbert Spencer.

Clifford publicó muchas de sus obras después de su muerte, como Elementos de dinamica, vol II (1878), Conferencias y ensayos. y Ver y pensar (1879) y Sentido común de las ciencias exactas. (1885), esto completado por Pearson.

Video: The Ethics of Belief William Clifford (Julio 2020).