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Christian Huygens


Christian Huygens Era un matemático, físico y astrónomo holandés, nacido en La Haya, Países Bajos, el 14 de abril de 1629. Fue el segundo de cuatro hijos del poeta y diplomático Constantijn Huygens (1596-1687). Era un hombre de amplia cultura que también se dedicó a las ciencias. De su padre, Huygens recibió su primera instrucción en matemáticas y mecánica a la edad de trece años, y desde el principio despertó interés y habilidad en ambos.

Se convirtió en el científico internacional más prestigioso de su época. Cuando era niño, conoció a intelectuales de renombre como René Descartes y recibió una educación en matemáticas y física en la Universidad de Leiden, donde estudió con Frans van Schooten, un ex alumno de Descartes.

A la edad de dieciséis años, Huygens ingresó a la Universidad de Leyden para estudiar derecho y pronto fue transferido a Breda, donde su padre dirigió la nueva universidad, graduándose dos años más tarde en derecho. En ambos lugares continuó sus estudios en matemáticas, pero solo después de graduarse dirigió su atención al estudio de las ciencias físicas y matemáticas.

A los diecisiete años, comunicó su primer descubrimiento matemático a Mersene, quien lo presenta a las obras de Arquímedes, y pronto estuvo en correspondencia con los científicos más importantes de Europa. En 1651, a la edad de 21 años, Huygens publicó sus primeros trabajos matemáticos, siendo el más importante la cuadratura de las secciones cónicas. En 1654, hizo la mejor aproximación, hecha en ese momento, del área del círculo. Dos años después, envía a Van Schooten su trabajo sobre cálculo de probabilidad titulado De ratiociniis en ludo aleae.

Huygens pronto se hizo famoso como matemático, y sus principales contribuciones fueron el análisis infinitesimal de las cónicas (1656), el cálculo superficial de una revolución paraboloide (1657) y, lo más importante, la complementación de los estudios de Pascal y Fermat sobre la teoría de la probabilidad (1657).

Usando su propio telescopio, observó que Saturno estaba rodeado de anillos (1659) y descubrió la Nebulosa de Orión. Más tarde se interesó en la medición precisa del tiempo, lo que lo llevó a descubrir el péndulo como un reloj regulador. Acerca de la influencia de Mersenne adquirió un gran interés por los experimentos con vacío.

Investigado sobre el comportamiento de los líquidos puros, la resistencia al aire y el pulido y sobre el ensamblaje de lentes. En mecánica, explicó el principio de la fuerza centrífuga y la notable ley del péndulo. A este inventor se le atribuyen las creaciones, entre otras, del reloj de pie (1657) y el manómetro (1661).

En 1666 se mudó a París, debilitando permanentemente al grupo de Leyden, que había caído en decadencia desde la muerte de Schooten (1660) y se convirtió en miembro extranjero de la "joven" Academia de Ciencias (1666). En su investigación sobre el comportamiento del péndulo, realizó un descubrimiento matemático considerado de suma importancia: el teorema cicloide involuto, publicado en su famoso tratado Horologium oscillatorium (1673), un clásico de la literatura científica sobre el movimiento circular y pendular, la conservación de la energía cinética. y otros estudios mecánicos.

Descubrió la polarización de la luz (1678) y formuló la teoría ondulatoria de la propagación de la luz en Traité de la lumière (1690) elaborando el famoso principio de Huygens, en el que expuso su concepción de la luz como una onda de energía que se propaga en el espacio, una teoría que más tarde sería desarrollada por Fresnel. Esta teoría tuvo sus primeros argumentos con Aristóteles y luego con Da Vince y Galileo.

Huygens murió en su ciudad natal (La Haya) el 8 de julio de 1695.

Encyclopaedia Britannica, vol: 11, p.949, 1963; Grandes Libros del Mundo Occidental, Enciclopedia Británica, Editor William Blake, Newton & Huygens, Vol.34, p. 547-548, 1952; Philip Cane, Gigantes de la Ciencia, Ediouro. * Foto tomada de MacTutor History of Mathematics.

Video: Christian Huygens, matemático, físico y astrónomo alemán (Abril 2020).