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André Marie Ampère


André Marie Ampère fue un matemático y físico francés. Nació en 1775 y murió en 1836. Su vida estuvo marcada por un gran brillo en el campo del conocimiento. A los 12 años, ya estaba familiarizado con las matemáticas avanzadas. Sin embargo, tendría grandes problemas familiares: a la edad de 18 años, durante la Revolución Francesa, su padre fue guillotinado durante un motín en la ciudad de Lyon; menor de 30 años, perdió a su esposa, con quien se había casado recientemente. Fue profesor de física y química, luego se convirtió en profesor de matemáticas en París.

En 1820, el danés Oesterd presentó en esta ciudad, en la Academia de Ciencias de Francia, su descubrimiento: una aguja magnetizada fue desviada cerca de un conductor metálico que funciona con corriente eléctrica. Esto despertó un gran interés entre los investigadores franceses, que se apresuraron a investigar más. Uno de los más entusiasmados con esta tarea fue Ampère. De hecho, solo una semana después de esa presentación, prácticamente podía representar el fenómeno de la desviación de la aguja. Esto es lo que ahora conocemos como la regla de la mano derecha.

Hasta entonces, los fenómenos magnéticos solo podían observarse con la ayuda de materiales magnetizados, como imanes o limaduras de hierro. Ampere, sin embargo, encontró otra forma de mostrar la atracción o repulsión causada por un hilo que atraviesa la corriente. Para este fin, instaló otro cable electrificado paralelo al primero. Cuando la corriente corría en ambos sentidos en la misma dirección, se atraían mutuamente y se repelen si se invierte la dirección de uno de ellos. También investigó el magnetismo causado por una corriente que atraviesa un cable dispuesto en un círculo. En teoría, concluyó que si el alambre se enrollara en espiral, el resultado sería el mismo que el producido por una barra magnetizada.

Podemos decir que sus experimentos abrieron nuevos caminos en el estudio de los fenómenos eléctricos: el de la electricidad en movimiento o la electrodinámica. Su trabajo es importante porque no solo se compone de descubrimientos y experimentos, sino porque allí también se describen matemáticamente fenómenos eléctricos y magnéticos. En 1823, Ampère afirmó que las propiedades de un imán fueron causadas por diminutas corrientes eléctricas que circulan dentro de él. Esto ocurrió más de setenta años antes de que se conocieran las partículas eléctricas en movimiento en los átomos, que de hecho son responsables de los campos magnéticos.

Bibliografia: Learning Physics, Editorial Scipione.