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John Nash


John Nash Nació el 13 de junio de 1928 en Bluefield, West Virginia, Estados Unidos. Su padre, también John, era ingeniero eléctrico y su madre, Virginia, era maestra. Fue ella quien alentó su curiosidad intelectual, ayudándolo a obtener una buena educación académica.

Cuando era niño, Nash ya era solitario e introvertido, prefería los libros a jugar con otros niños. En la escuela, los maestros no reconocieron a Nash como un prodigio. Lo consideraban un niño extremadamente antisocial. A los doce años, cada vez más aislado, Nash se refugió en su habitación, dedicándose a hacer experimentos científicos con los que aprendió más que en la escuela. Alrededor de los 14 años se interesó por las matemáticas cuando leyó "Men of Mathematics" (1937) de T. Bell. En ese momento pudo probar por sí mismo algunos resultados de Fermat.

En 1941, ingresó a la Universidad de Bluefield donde demostró y desarrolló sus habilidades matemáticas. Los colegas lo miraban como un extraño, una persona difícil de entender. Un episodio trágico agravó aún más el aislamiento de Nash: en una explosión causada por un experimento químico llevado a cabo por Nash y un colega suyo fue mortalmente golpeado.

En junio de 1945, Nash se unió a la prestigiosa Universidad Carnegie Mellon, donde le ofrecieron una beca. Comenzó su carrera universitaria estudiando química y luego matemáticas. John Synge, jefe del departamento de matemáticas, reconociendo el gran talento del joven, lo alentó a dedicarse a las matemáticas.

En 1948, fue aceptado en el programa de doctorado en matemáticas en dos de las universidades más famosas de los Estados Unidos: Harvard y Princeton. Su elección recayó en Princeton. Allí mostró interés en varios campos de las matemáticas puras: topología, álgebra, geometría, teoría de juegos y lógica. Pero incluso en Princeton, Nash evitó asistir a conferencias y clases. Aprendí por mí mismo sin la ayuda de maestros o incluso libros.

Incluso antes de terminar el curso demostró el teorema del punto fijo de Brouwer. Algún tiempo después, resolvió uno de los acertijos de Riemann que estaba desconcertando. En 1949, a la edad de 21 años, Nash escribió una tesis doctoral que, 45 años después, le otorgaría el Premio Nobel de Economía. El trabajo, conocido como los "juegos no cooperativos" de Nash revolucionará el estudio de la estrategia económica.

En 1950, Nash comenzó a trabajar para la Corporación RAND, que canalizó fondos del gobierno de EE. UU. Para estudios científicos relacionados con la guerra fría. Nash ha aplicado sus avances recientes en la teoría de juegos para analizar estrategias diplomáticas y militares. Al mismo tiempo, seguí enseñando en Princeton.

Un año después, en 1951, Nash fue invitado a un maestro de matemáticas del MIT donde trabajó hasta 1959. Durante su estadía en el MIT, los problemas psíquicos comenzaron a empeorar. A pesar de su frágil equilibrio psíquico, en 1953 tuvo un hijo con Eleanor Stier que lleva el nombre de John David Stier. Sin embargo, contra la voluntad de Eleanor, Nash nunca se casó. En el verano de 1954, Nash fue arrestado por la policía en una operación de persecución homosexual. Como resultado, fue expulsado de RAND Corporation.

En 1957, se casó con Alicia, una estudiante de física en el MIT. Un año después, comienza a sufrir esquizofrenia. Un tiempo después, Alicia decide divorciarse y continúa ayudándolo a combatir su enfermedad. Nash tuvo que renunciar como profesor en el MIT y fue hospitalizado en contra de su voluntad. La situación era extremadamente irregular. Nash se estaba recuperando temporalmente, pero poco después volvió a sufrir trastornos mentales. En los breves intervalos de su recuperación, produjo un importante trabajo matemático. En 1958 su estado mental empeoró, pero en 1990 logró recuperarse de la enfermedad.

En 1994 recibió, junto con John C. Harsanyi y Reinhard Selten, el Premio Nobel de Economía por su trabajo en Teoría de juegos no cooperativos.

Lea la autobiografía de John Nash en NobelPrize

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