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Isaac Newton


Curiosamente Isaac Newton nació menos de un año después de la muerte de Galileo (quien, a su vez, nació tres días antes de la muerte de Miguel Ángel, uno de los más grandes artistas del Renacimiento). Era extremadamente frágil en sus primeros meses y pronto perdió a su padre, siendo criado por sus abuelos cuando su madre se volvió a casar. Se dice que no fue muy destacado en sus estudios antes de la adolescencia y que le encantaba inventar y construir pequeños objetos, desde cometas hasta relojes solares y de agua.

Un tío que trabajaba en la Universidad de Cambridge notó sus tendencias y pudo llevarlo a estudiar a esa universidad. Durante sus años allí, Newton no fue considerado excepcionalmente brillante, pero desarrolló un recurso matemático que todavía lleva su nombre hoy: el binomio de Newton. (Con esta función, puede obtener rápidamente los poderes de la suma de dos términos).

La manzana

Cuando se graduó, una epidemia de peste estaba en su apogeo en Londres, lo que lo llevó a retirarse a la granja de su madre. Fue allí donde hizo su comentario más famoso: vio caer una manzana de un árbol. Este fenómeno ordinario lo llevó a pensar que habría una fuerza que arrastraría la fruta hacia la Tierra y que esa misma fuerza también podría estar tirando de la luna, evitando que escapara de su órbita fuera del espacio. (Solo mucho más tarde, teniendo en cuenta los estudios de Galileo y Kepler, y sus propios experimentos y cálculos, Newton formularía esta idea según el siguiente principio: "La velocidad de caída es proporcional a la fuerza de gravedad e inversamente proporcional al cuadrado de distancia al centro de la tierra ")

Esta habría sido la primera vez que se pensaba que la misma ley física (la atracción de los cuerpos) podría aplicarse tanto a los objetos terrenales como a los cuerpos celestes. Hasta ahora, siguiendo el razonamiento de Aristóteles, se creía que estos dos mundos, la Tierra y el cielo, tenían naturalezas completamente diferentes, cada uno gobernado por un conjunto específico de leyes. "Si vi más allá de los demás, es porque estaba en el hombro de gigantes" (Isaac Newton)

Fenómenos de luz

Los experimentos de Newton con la luz también hicieron posibles descubrimientos sorprendentes. El más conocido de estos se logró dejando que un pequeño rayo de luz solar ingresara a una habitación oscura y a través de un prisma de vidrio. Encontró que el rayo se abrió cuando emergió del prisma, revelando que consistía en luces de diferentes colores, dispuestas en el mismo orden en que aparecen en el arco iris. Para evitar que el vidrio mismo agregue estos colores, Newton pasó la viga de color a través de un segundo prisma. Como resultado, los colores se volvieron a unir, lo que demuestra que su reunión formó otro haz de luz blanca, al igual que el inicial.

De hecho, el fenómeno de la refracción de la luz se produce cuando la luz pasa a través de prismas o lentes (menos pronunciados), lo que limita la eficiencia de los telescopios. Newton luego diseñó un telescopio reflectante en el que la concentración de luz, en lugar de hacerse con una lente, se obtuvo por reflexión en un espejo parabólico. Este principio todavía se usa hoy en la mayoría de los telescopios.

Disputas

Ya conocido por sus experimentos ópticos, Newton regresó a Cambridge, donde se convertiría en un profesor de matemáticas de 27 años. Más tarde fue elegido miembro de la Royal Society.

En esta sociedad de estudios científicos, se enfrentó a la enemistad frecuente de Robert Hooke. Esta relación beligerante empeoró por la extrema susceptibilidad de Newton a la crítica. La mayor disputa entre los dos (de muchos a lo largo de los años) se refería a la naturaleza de la luz: Newton creía que estaba compuesta de partículas; ya para Hooke, la luz estaba hecha de ondas, como el sonido, (Esta disputa continuaría mucho después de su muerte. Ahora podemos considerar, a la luz del conocimiento más avanzado, que este partido resultó, por así decirlo, en un empate con dos proveedores: la luz tiene una naturaleza ondulatoria y corpuscular a la vez).

Otra disputa, esta vez internacional, involucró a Newton y al matemático alemán Gottfried Wilhelm Leibniz. Ambos crearon independientemente, y para complicar las cosas, casi al mismo tiempo, el cálculo infinitesimal, basado en los estudios realizados por el francés Pierre de Fermat.

Publicaciones cientificas

En 1687 Newton publicó su obra más importante, Philosophiae naturalis principia Mathica Principios matemáticos de la filosofía natural. En este trabajo incluye todo su conocimiento científico. Contiene, por ejemplo, sus famosas tres leyes del movimiento, que le permitieron formular matemáticamente el valor de la fuerza de atracción entre dos cuerpos en cualquier parte del universo. Aunque Newton sabía que la gravedad era constante, este valor seguiría siendo desconocido durante un siglo, hasta que Cavendish lo determine).

Con esta relación, conocida como la ley de la gravitación universal, uno podría finalmente describir adecuadamente los movimientos de todos los cuerpos del Sistema Solar, incluidas las más pequeñas irregularidades de sus tránsitos. Esto ahora podría explicarse como resultado de la influencia gravitacional de los distintos cuerpos entre sí.

Si Copérnico es visto a menudo como el iniciador de un período de progreso intelectual llamado Revolución Científica, Newton puede considerarse el vértice de este aumento. Sus conclusiones explicaron tantos fenómenos con la menor cantidad de elementos posible. (Esto es lo que muchos estudiosos llaman la "solución elegante").

El astrónomo Edmond Halley (el descubridor del cometa que lleva su nombre) una vez le preguntó a Newton cómo podía hacer tantos descubrimientos notables. Él respondió que los atribuía más a un esfuerzo continuo de pensamiento que a la inspiración o la percepción repentina. Sin embargo, este esfuerzo mental debe haberlo consumido tanto que, a la edad de cincuenta años, tuvo que interrumpir su producción durante dos años debido al agotamiento nervioso. (Se dice que una vela habría caído en un conjunto de cálculos desarrollados durante varios años). Sin embargo, esto no le impidió volver al trabajo o convertirse en miembro del Parlamento inglés o ser director de la Casa de la Moneda.

En 1703, fue elegido presidente de la Royal Society (cuando Hooke ya estaba muerto), un cargo al que fue reelegido anualmente mientras vivía. En 1704, publicó Opticks, un libro que trata sobre sus descubrimientos en el campo de la óptica.

Curiosamente, Newton se volvió gris a la edad de 30 años, pero se mantuvo mentalmente activo de por vida. ¡A los 80 años, estaba orgulloso de ver y escuchar bien y todavía tenía todos sus dientes!
Tratando de evaluar su carrera científica, una vez dijo: "Tengo la impresión de que era un niño jugando junto al mar, disfrutando de descubrir un guijarro más liso o un caparazón más bonito que los demás, mientras el inmenso océano de la verdad sigue siendo misteriosa ante mis ojos ".

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