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Galileo Galilei


Galileo fue un físico, matemático, astrónomo y filósofo italiano que desempeñó un papel único en la revolución científica. Nació el 15 de febrero de 1564 en la ciudad de Pisa, Italia. Su obra más citada y una de las más revolucionarias para la época en que vivió es la propuesta de la teoría heliocéntrica, que describe un modelo del universo donde el sol es el centro inmóvil, no la tierra como se creía en ese momento.

También fue responsable de desarrollar los primeros estudios consistentes de movimiento uniformemente acelerado y movimiento pendular. Enunció la ley de los cuerpos y el principio de inercia y el concepto de referencia inercial, ideas precursoras de la mecánica newtoniana.

Galileo construyó un telescopio refractor significativamente mejorado sobre los que ya existían en ese momento, lo que permite observar manchas solares (que le costaron la vista), cráteres en la luna, fases de Venus, lunas de Júpiter, anillos de Saturno e innumerables estrellas de la Vía Láctea.

Famoso por desarrollar su propio equipo de investigación, se le atribuye a Galileo la creación de instrumentos como el equilibrio hidrostático, un tipo de brújula geométrica que permitía medir ángulos y áreas, el termómetro Galileo y el precursor del reloj de pie. En 1614, estudió métodos para determinar el peso del aire, descubriendo que pesa poco pero no cero como se pensaba anteriormente.

En 1616, la Inquisición (Tribunal del Santo Oficio) se pronunció sobre la Teoría Heliocéntrica, afirmando que la afirmación de que el sol es el centro inamovible del universo era herética y que la tierra se movía estaba "teológicamente" equivocada. Fue convocado a Roma para presentar sus nuevos argumentos. Así tuvo la oportunidad de defender sus ideas ante el Santo Oficio, que dictaminó que no había pruebas suficientes para concluir que la tierra se movía, lo que llevó a Galileo a abandonar su defensa de la teoría heliocéntrica. Después de que Galileo persistió en ir más allá con sus ideas, se le prohibió difundirlas o enseñarlas.

La condena de Galileo fue un intento de salvar el geocentrismo clave de la escolástica, la gran síntesis entre la filosofía de Aristóteles (siglo IV a. C.) y la doctrina cristiana que dominó el pensamiento europeo durante la Baja Edad Media (siglos XI al XIV). Su demanda ha permanecido archivada durante 350 años. Solo en 1983 el Papa Juan Pablo II admitió los errores de la Iglesia y lo absolvió.

Murió el 8 de enero de 1642. En la ciudad de Florencia, Italia.

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