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François Viète


François Viète nació en el año 1540 en Fontenay-le-comte, en Francia, y murió el 13 de diciembre de 1603 en París. Apasionado por el álgebra, este matemático francés fue responsable de introducir la primera notación algebraica sistematizada, así como de contribuir a la teoría de las ecuaciones. Se hizo conocido como el Padre del Álgebra. Aunque mejor conocido como matemático, también fue uno de los mejores especialistas en cifrado de todos los tiempos.

A finales del siglo XVI, el imperio español dominaba gran parte del mundo, por lo que los agentes españoles tuvieron que comunicarse utilizando una figura difícil de entender. Era una figura compuesta por más de 500 personajes, utilizada por el rey Felipe II de España durante su guerra en defensa del catolicismo romano y los hugonotes franceses. Algunos mensajes de los soldados españoles fueron interceptados por los franceses y terminaron en manos del rey Enrique IV de Francia. El rey entregó estos mensajes en español al matemático Viète, esperando que los descifrara.

El matemático tuvo éxito y lo mantuvo en secreto. Sin embargo, dos años después, los españoles descubrieron su obra. El rey Felipe de España, creyendo que una figura tan compleja nunca podría romperse, y cuando le dijeron que los franceses conocían sus planes militares, se quejó al Papa de que se estaba usando magia negra contra su país.

En álgebra, fue Viète quien adoptó vocales para las incógnitas, consonantes para números conocidos, gráficas para resolver ecuaciones cúbicas y cuadradas (o 4º grado) y trigonometría para ecuaciones de mayor grado. Viète, que también simplifica las relaciones trigonométricas, puede considerarse un precursor de la geometría analítica.

Fue él quien, haciendo numerosas simplificaciones para resolver las ecuaciones, allanó el camino para Descartes, Newton, entre otros. Su libro "Isagoge en artem analyticum"(Tours, 1591) es el trabajo más antiguo sobre álgebra simbólica. Se ha agregado un primer apéndice"Logistice engañoso"en el que trataba sobre la suma, la multiplicación y mostraba cómo elevar un binomio a la sexta potencia. En el segundo apéndice"Zetetica"Explicó la resolución de las ecuaciones. En otros trabajos se ocupó de la teoría de las ecuaciones y la resolución de varias ecuaciones numéricas.